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¿Qué es el Convenio de Montreal?

¿Qué es el Convenio de Montreal?

Claudia Cielo
Escrito por Claudia Cielo
Última actualización: June 07, 2024

El transporte aéreo, desde su invención a principios del siglo XX, ha experimentado una evolución sin precedentes. Ya con las primeras travesías aéreas que duraban horas para cubrir distancias cortas, hasta los vuelos transcontinentales de la actualidad, la aviación ha modificado profundamente nuestra manera de relacionarnos con el mundo.

Sin embargo, con la expansión y popularización de este medio de transporte, surgió la imperante necesidad de establecer regulaciones y convenios que garantizaran la seguridad, derechos y responsabilidades tanto de los pasajeros como de las aerolíneas. El Convenio de Montreal es una pieza clave en este rompecabezas regulatorio, ofreciendo un marco que busca equilibrar y proteger los intereses de todas las partes involucradas.

Historia y antecedentes del Convenio de Montreal

Para entender completamente el alcance e importancia del Convenio de Montreal, es esencial remontarnos a sus orígenes y analizar su desarrollo histórico. El primer intento significativo de regulación internacional en el ámbito del transporte aéreo fue el Convenio de Varsovia, firmado en 1929. Este acuerdo buscaba estandarizar y limitar la responsabilidad de las aerolíneas en caso de accidentes. Sin embargo, con el paso de los años y el avance tecnológico y operacional de la industria aérea, las limitaciones del Convenio de Varsovia se hicieron evidentes.

El mundo había cambiado, y las circunstancias que rodeaban la aviación a finales del siglo XX eran radicalmente diferentes a las de sus inicios. La demanda de un marco regulatorio más acorde a los tiempos actuales fue creciendo. Así, en 1999, en la ciudad de Montreal, se firmó un nuevo convenio que pretendía actualizar y mejorar los términos establecidos en Varsovia. El Convenio de Montreal no solo aborda cuestiones relacionadas con la responsabilidad de las aerolíneas en caso de accidentes, sino que también se adentra en detalles específicos sobre el equipaje y otros aspectos cruciales para el viajero actual.

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Puntos claves del Convenio de Montreal que todo pasajero debe conocer

Tanto el Convenio de Varsovia como el de Montreal tienen como objetivo principal la regulación del transporte aéreo internacional de carga y pasajeros. Con este último se introdujeron una serie de cambios para actualizar estas regulaciones según las necesidades actuales. Aquí te presentamos algunos de los puntos clave para comprender mejor el alcance del Convenio de Montreal:

  • Modernización de los límites de responsabilidad: El Convenio de Montreal establece límites de responsabilidad más altos y flexibles en caso de daños a pasajeros y equipaje, ofreciendo así mayor protección a los viajeros.
  • Compensación automática: Si un vuelo se retrasa o se cancela, el Convenio de Montreal facilita la compensación automática a los pasajeros afectados, sin necesidad de que demuestren daños.
  • Moneda de referencia: Mientras que el Convenio de Varsovia establecía límites de responsabilidad en francos oro, el Convenio de Montreal adoptó los Derechos Especiales de Giro (DEG) del FMI como moneda de referencia, permitiendo actualizaciones periódicas y evitando la obsolescencia de los valores.
  • Reclamaciones sin importar la residencia del pasajero: Una mejora sustancial es que ahora los pasajeros pueden presentar reclamaciones en su propio país de residencia, facilitando los procesos y reduciendo los obstáculos burocráticos.
  • Documentación online: Reconoce la validez de los documentos electrónicos, facilitando la modernización y eficiencia de las operaciones aéreas.

Sin duda, este tratado refleja un esfuerzo internacional para adaptarse a los tiempos modernos y garantizar una experiencia de viaje más segura y justa para todos.

Convenio de Montreal y su aplicación en los trayectos aéreos

Aplicabilidad del Convenio de Montreal en trayectos aéreos

El Convenio de Montreal regula y protege a los pasajeros en vuelos internacionales entre países signatarios. Aunque su principal enfoque está en vuelos que cruzan fronteras, existen ciertas excepciones que permiten que su aplicabilidad se extienda a trayectos nacionales dentro de ciertos territorios. A continuación, detallamos cómo y cuándo se aplica este convenio:

  • Transporte Internacional entre estados contratantes: Este convenio entra en juego cuando los trayectos se realizan entre países que han firmado y ratificado el tratado. Por ejemplo, un vuelo que sale de Italia y aterriza en España está protegido, dado que ambos son signatarios.
  • Excepciones a vuelos nacionales: Aunque en esencia el convenio se diseñó para vuelos internacionales, hay situaciones en las que se aplica a vuelos nacionales. Un ejemplo específico es la Unión Europea, que mediante el Reglamento UE 889/2002, extiende las protecciones del convenio a vuelos dentro de sus estados miembros. Es por ello que un vuelo de Barcelona a Madrid estará cubierto por este convenio.
  • Vuelos con escalas: Si un trayecto inicia y termina en el mismo país signatario, pero tiene una parada intermedia en otro país (independientemente de si es o no parte del convenio), dicho trayecto se encuentra protegido por el convenio. 

Quedan excluidos los vuelos que despegan o aterrizan en países que no han firmado el convenio. 

¿Qué ha conseguido el Convenio de Montreal en cuanto a protección de derechos de pasajeros?

El Convenio de Montreal, que regula la mayoría de los vuelos internacionales, garantiza ciertos derechos a los pasajeros en casos de retrasos y cancelaciones, así como en pérdida, retraso o daños de equipaje.

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Asistencia de pasajeros ante retrasos o cancelaciones de vuelos

Bajo el marco del Convenio de Montreal, cuando un vuelo sufre demoras o se ve cancelado, las compañías aéreas tienen responsabilidades claras hacia sus pasajeros. Si el retraso es superior a dos horas, la aerolínea debe garantizar:

  • Comida y refrescos adecuados. 
  • Alojamiento, en caso que el pasajero requiera pernoctar debido al inconveniente.
  • Traslados desde y hacia el alojamiento.
  • Reintegro de los costes derivados del retraso o cancelación de vuelo. Estos pueden ser desde comida o bebida que la aerolínea no ha proporcionado, hasta otros gastos 
  • Asistencia para poder comunicarse con familiares o empresa, si fuera necesario. 

Es importante resaltar que existe un tope en la compensación. Para asegurar el reembolso, es esencial conservar todos los documentos relacionados con el viaje y los justificantes de gastos efectuados y presentar una reclamación a la aerolínea por cancelación o retraso y conseguir la indemnización correspondiente.

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En el caso de que se trate de un vuelo con origen o destino en algún aeropuerto ubicado en la Unión Europea se aplicará el Reglamento 261/2004 en cuanto a gestión de incidencias por retraso, cancelación o denegación de embarque de pasajeros.

Responsabilidad de la aerolínea sobre incidencias con el equipaje 

El Convenio de Montreal establece directrices claras sobre la responsabilidad de las aerolíneas en relación con el equipaje de los pasajeros. A continuación, se detallan las normas clave que rigen este aspecto:

  • Responsabilidad por daño, pérdida o retraso: Las aerolíneas son responsables de daños causados al equipaje facturado y al equipaje de mano, a menos que el daño resulte de la naturaleza o defecto del equipaje.
  • Límites de compensación: Existe un límite para la compensación por daño, pérdida o retraso en la entrega del equipaje. Sin embargo, este límite puede ser superado si el pasajero ha realizado una declaración especial de valor y ha pagado una tarifa adicional.
  • Periodo para reclamaciones: En caso de daño o pérdida parcial del equipaje, las reclamaciones deben ser hechas dentro de los 7 días siguientes a la recepción del equipaje. Para retrasos, el plazo es de 21 días a partir de la fecha en que el equipaje debió haber sido entregado.
  • Equipaje no reclamado: Si el equipaje no es reclamado dentro de un período determinado (actualmente 3 meses), la aerolínea tiene el derecho de deshacerse de él mediante una subasta.
  • Reclamaciones sucesivas: En el caso de daño causado durante varios tramos de un vuelo operado por diferentes aerolíneas, el pasajero tiene derecho a presentar una reclamación contra cualquiera de ellas.
  • Reconocimiento de los e-tickets: El Convenio de Montreal reconoce la validez de documentos electrónicos, lo que facilita la gestión y seguimiento del equipaje en el sistema de transporte aéreo.

Estas disposiciones tienen como objetivo garantizar que los pasajeros reciban un trato justo y adecuado en caso de problemas relacionados con su equipaje mientras viajan tanto a nivel nacional como internacional.

Convenio de Montreal para regular equipaje

Lista de países que suscriben el Convenio de Montreal

Actualmente, hay 139 países incluidos en el Convenio de Montreal, entre ellos España, los estados miembros de la Unión Europea, Estados Unidos o Canadá. Puedes encontrar la lista completa de países suscritos a este convenio en la web del ICAO (International Civil Aviation Organization).

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FAQ

¿Qué debo hacer si creo que mis derechos como pasajero han sido violados según el Convenio de Montreal?

Lo primero es ponerse en contacto con la aerolínea y presentar una queja formal. Guarda todos los documentos relevantes y recibos de gastos incurridos. Si la aerolínea no ofrece una solución satisfactoria, puedes considerar buscar asesoría legal para conocer tus opciones y posiblemente llevar el caso ante las autoridades competentes del país en cuestión.

¿El Convenio de Montreal se aplica a mi equipaje perdido o dañado durante vuelos internacionales?

Sí, el Convenio establece las responsabilidades de las aerolíneas en caso de pérdida, retraso o daño al equipaje. Si experimentas alguno de estos inconvenientes, la aerolínea podría ser responsable de compensarte hasta ciertos límites monetarios. Es vital informar a la aerolínea lo antes posible y seguir sus procedimientos de reclamación.

Si mi vuelo es solo una escala en mi itinerario internacional, ¿se aplica el Convenio de Montreal?

Sí, si tu vuelo tiene una escala en otro país, ya sea un estado contratante o no, y forma parte de un itinerario internacional, el Convenio de Montreal se aplica. Esto incluye vuelos que parten y llegan al mismo estado contratante, siempre que se realice una escala en otro país.

¿Qué pasa con el equipaje no reclamado?

Las maletas y objetos perdidos que ningún pasajero ha reclamado después de 3 meses se subastan. Las aerolíneas organizan subastas públicas cada cierto tiempo. 

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